科罗拉多洪水和气候变化:房间里的大象

过去一周有很多词来描述科罗拉多州的洪水:可怕的,灾难性的,前所未有的和圣经的一些

为了说明灾难的规模,一些数字:•自上周三以来,博尔德地区降雨量超过18“

•在一个24小时内降雨量为7-11”

•从北到南,科罗拉多州200英里被击中

•17个县受到影响

•30座桥梁被摧毁

•超过1500所房屋被毁,18,000所房屋受损

•超过11,000人被疏散

•仍有600多人失踪,8人确认死亡

洪水被归类为一个1000年的事件,这意味着在某一年中,洪水只有百分之一的概率(0.1%)

如果这一天发生了这种异常和极端的事件,人们首先提出的一个问题是:“这是因为气候变化吗

”这是我的答案:这不是一个问题,如果它是由气候变化引起的

这只是一个由气候变化引起的问题

气候变化可能是一个重要因素,或者只是一个小因素,但它没有办法参与其中

与40年前相比,大气中的二氧化碳比前工业时间多40%,大气中的水蒸气高出4%,我们的世界发生了根本性的变化

没有对照组可以比较我们 - 我们都在生活这个实验

一个有用的比喻是,气候变化将天气置于类固醇上 - 它使大事件变得更大

归因也是类似的:如果一名棒球运动员被类固醇所吸引,我们不会问这种类固醇是否会让他击中特定的本垒打

但这确实使他的所有统计数据都受到怀疑

以同样的方式,气候变化使这样的灾难成为可疑的怀疑

有很多方法可以回顾并运行此事件的取证,以确定气候变化的作用有多大

为了做到这一点,科学家们问:在没有40%的额外二氧化碳排放到人类大气层的世界中,这一事件可能发生的可能性有多大

但要做到这一点,科学家需要计算机模型和时间

这些科学家中的许多人在博尔德的国家大气研究中心(NCAR)之一的主要气候模拟中心工作,他们自己也受到洪水的影响

我们知道的一件事是,根据1月份的国家气候评估草案,全国范围内的暴雨已经在增加,预计未来强度和频率都会增加

(参见气候中心图解说明这一点

)因此,这样的极端倾盆大雨符合这幅画面

然而,科罗拉多州位于西南沙漠之间的边界,预计气候变化将变得更加干燥,北部各州应该变得更加潮湿

然而,与其使国家受气候变化影响较小,却恰恰相反

科罗拉多州的两个世界都是最糟糕的:干旱和野火以及洪水

怎么样

大气中更多的热量意味着蒸发和干旱,同时暖空气保持更多的水分,使个别风暴事件更加严重

这意味着科罗拉多州仍然可能遇到干旱条件,但同时遭遇大风暴

在某些方面,干旱和野火的破坏会使这样的洪水变得更加糟糕,通过去除根部吸收水分和覆盖土壤的树木,使其太干燥而不能吸收径流

在这种情况下,这些因素可能会使洪水恶化,但是下降超过半年的降雨量本身就足以造成损害

我的心向所有受此事件影响的人表示感谢,特别是在博尔德和埃斯蒂斯公园,我住过的两个地方,仍然认为是一个家

在这场悲剧中,让我们不要忘记发生这种情况的热情世界的大背景

气候变化就是房间里的大象

如果我们打算与他打交道,我们必须首先承认他在那里

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