巨型地下一块斑点让科学家感到困惑

科学家认为,埃塞俄比亚的阿法尔裂谷以巨大的气体为特征,标志着非洲大陆的分裂和新的海洋盆地的开始

这些裂缝看起来与海底扩张中心类似,火山脊标志着两片之间的界限

海洋地壳沿着山脊,熔岩起泡,新的地壳被形成,慢慢地扩大了海洋盆地但是在阿法尔裂谷下方的深处看来,出生通知可能为时过早“它并不像我们想象的那样接近完全形成的海底扩张”

苏格兰爱丁堡大学的地球物理学家Kathy Whaler说,Whaler和她的同事已经发现120立方英里(500立方千米)的岩浆位于阿法尔裂缝下的地幔下,像岩浆一样上升,所以发现是一个难题“我们没有想到这一点,因为岩浆想像水中的软木一样突然出现;它与地幔中的周围介质相比太浮力了,”Whaler告诉LiveScienc e's OurAmazingPlanet模型预测,在扩展山脊时,岩浆应该位于裂缝之下,在地壳中这就是地球科学家在海洋中看到的,在大西洋中脊和胡安德富卡岭等地方

但不仅是巨大的水池在在非常深的地方,但它也大部分位于沉睡的巴迪火山之下,在2005年的一系列地下岩浆侵入现场以西数英里的地方,威勒说:“你不会指望在这个其他地区下面还有一块岩浆,“Whaler说”这是我们仍在进行大量讨论的事情之一“9月5日在”自然地球科学“杂志上发表的研究结果为Afar Rift拼图增添了一个新的转折感谢国际社会的强烈关注 - 来自科学家们对2005年的入侵感兴趣 - 该地区是世界上研究最好的传播中心之一但是关于阿法尔裂谷是否是一个独特的案例或者是一个破裂的大陆三重威胁的教科书例子仍然存在着热烈的争论阿法尔地区位于三个构造板块的交界处,所有构造板块都在分散在这里,当板块相互撕裂时,地球的脆性地壳破裂,但下面的地幔通过像温暖的塑料一样拉伸来调整

从降低的压力变薄地壳融化,创造岩浆[信息图:最高的山到最深的海洋海沟]从直升机上看埃塞俄比亚的阿法尔裂谷2005年,埃塞俄比亚达巴布的一系列地震宣布新的岩浆挤进了地壳熔岩的垂直指针射入地下裂缝中,共14颗最长的侵入物大约26英尺(8米)宽,在短短10天内穿过37英里(60公里)的地壳,Whaler和她的同事们搜寻了这些垂直注入,称为堤坝,带有测量地球磁场和电场变化的仪器

两者都对地下液体敏感,这些液体具有更高的电流电导率比岩石高(意味着电子更容易通过它们移动)团队发现了岩浆侵入物的进料器:一个直径在堤坝下方的浅而小的室,大约4英里(7公里)宽,3到6英里(5英里)表面下方10公里处沿埃塞俄比亚阿法尔裂谷的裂缝类似于大洋中脊处的裂缝,两块海洋地壳分散在稀有水库中但在地幔中,地壳下方的地层,一个巨大的18英里 - 宽(30公里)的高电导率区域深达20英里(35公里),远低于12英里厚(20公里)的地壳这个巨大的岩浆区不是一个大水池,而是一个系列科学家认为这些研究结果得到了其他团队的地球化学,岩石成分和地震学研究的支持,Whaler说:“标准电导率的结果得到了很大的范围,因此额外的信息给出了额外的界限,我怀疑没有人会相信我们没有来自其他技术的一些支持证据“例如,7月4日发表在”自然“杂志上的一项研究表明,阿法尔地区的地幔温度比它应该的温度高约212华氏度(100摄氏度)

尽管地壳比地壳更薄

地球周围的其他地方,实际上比模型预测的更厚 [地球构成的是什么

]问题仍然存在,最近的发现表明研究人员仍然不明白大陆地壳的最后分裂阶段是如何发生的,Whaler说:“大多数人都说我们可以看看阿法尔裂谷,它是这是一个很好的陆地山脊类似物,“她说”但是这个结果说的是,在一个完全形成的扩张脊和阿法尔裂谷之下的地壳和上地幔之间仍然存在着明显的差异“对于罗杰巴克来说,哥伦比亚大学Lamont-Doherty地球观测站的地球物理学家没有参与这项研究,这一发现引发了对控制岩浆活动时间的问题,例如堤防入侵“人们普遍认为,由于没有岩浆,因此会出现长而平静的时期克里斯在“自然地球科学”杂志上发表的一篇社论中写道,“它可以在地壳中引发扩张中心的堤防开放和火山活动”

然而,这一结果使人们质疑这一局面

相反,在许多传播中心的地幔和浅层地壳中可能总会有大量的岩浆“电子邮件Becky Oskin或关注她@beckyoskin关注我们@OAPlanet,Facebook和Google+关于LiveScience的OurAmazingPlanet的原创文章

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