天然气研究:消除对某些人的恐惧,激发他人的热空气

期待已久的研究结果表明,甲烷泄漏量很小两种特殊技术 - 水平钻井和水力压裂或压裂 - 从地下深埋的页岩层中提取天然气的兴起引起了人们对环境破坏压裂的广泛关注和争论在这些担忧中,关键是水力压裂导致地表水和饮用水污染的可能性从我看到的数据来看,似乎很清楚,虽然并非总是如此,但水力压裂作业在许多情况下导致水污染(见这里,这里,这里)这种污染对水力压裂的安全意味着什么仍然是一个公开和激烈争论的问题但是这不是唯一的问题紧接着压裂爱好者的另一个问题与气候变化有关长期以来一直认为天然气是一个良好的桥梁燃料,帮助我们摆脱煤炭,同时我们开发更可行的可再生能源对于这个论点,我们认为甲烷是天然气的主要成分,相对清洁;从燃烧的天然气中获取一个英国热量单位(BTU)产生的二氧化碳(CO2)约为煤炭中BTU的一半

因此,用天然气代替煤炭似乎会减缓二氧化碳的排放,从而减缓全球变暖但是正如康奈尔大学的鲍勃·豪沃思所指出的那样,这样的会计可能是错误的

作为燃料清洁,甲烷是一种强大的温室气体,比二氧化碳强大21倍如果在压裂过程中大量天然气泄漏到大气中和运输,使用天然气代替煤的好处消失和泄漏太多(在我共同撰写的一篇论文中,我们估计阈值约占总天然气产量的32%),天然气实际上可能因气候变差而变得更糟透视而不是煤炭泄漏多少

关键问题:生产过程中天然气有多少泄漏到大气中

很容易问,但回答很困难,因为数据很少美国环境保护署的最新估计是泄漏率低于1%其他估计,如Howarth的,更大,可能接近4%尝试为了帮助解决争端,由石油和天然气公司财团和环境保护基金资助的一个科学家团队开展了一项雄心勃勃的16项研究计划,直接抽取德克萨斯大学天然气井David Allen的天然气泄漏率,奥斯汀领导了第一项研究,其结果于昨天在线发表在“美国国家科学院院刊”上(完全披露:我和其他六位科学家一起在外部科学顾问小组服务,因为项目计划是开发我没有得到任何补偿,也没有参与数据收集或分析和解释

该研究涉及190 natura的排放测量在作者被允许访问的国家的四个地区的气体站点,作者测量的排放来自:底线:产生的天然气总量的042%泄漏到大气中 - 这个百分比略低于大气美国环保署的数量很低,足以表明天然气生产中的甲烷泄漏不是气候变化时的主要问题(但请记住,这个百分比仅与系统生产部分的排放有关)不到40%的泄漏[pdf]来自现场生产系统中其他地方也可能发生严重泄漏,例如,输送天然气的管道

该研究的一个令人惊讶的发现是现场设备的甲烷泄漏量超过以前已经考虑过了特别是控制基本井场作业的气动装置泄漏率比EPA估计的高出270%,墨西哥湾沿岸航空公司g最高的速率和落基山气动最低(作者假设这些是由于控制臭氧的规定导致的低)一些注意事项研究有一些警告,当然例如,它只看了一小部分(在全国天然气站点甲烷排放源的百分之几十和百分之几百 如此小的分数,人们很难认为结果具有统计学上的确定性,特别是考虑到作者在各个井之间测量的排放率存在很大差异

其次,它只包括数千个生产者中的9家公司在美国正如EDF网站上所解释的那样:“2011年,参与者占美国所有天然气井的约12%,占天然气总产量的16%,几乎占所有新井完井量的一半

2012年,150个生产基地访问过的UT包括478口井,约占全国446,745口气井的01%“可能是这些公司的子集 - 愿意测量其场地的公司 - 是最谨慎限制泄漏的公司

因此不能代表行业第三,很难将这些结果合理化,最近的其他研究使用了一种完全不同的方法来计算流域范围的泄漏率这些研究表明,甲烷天然气生产基地的泄漏量要大得多:大约4%到大到6%到12%仍然是迄今为止最活跃地点泄漏的最全面的研究,这项研究必须严肃对待任何与水力压裂有关的东西都必然引发热烈的争论,艾伦等人的论文也不例外有些人质疑这项工作,质疑研究的赞助者与正在研究的行业之间的联系当有人质疑资金来源是对问题研究的有效性提出质疑时,我感到很不舒服,因为它最终质疑科学家的正直性让我们坚持工作的实质并将其他东西留下来批评我觉得有些更合理的是结果是不可靠的,因为石油和天然气公司选择了研究的地点是不是公司选择“模型网站”,以使事情看起来很可能t比实际好吗

这个问题在UT-Austin网站上得到了一定程度的解决,据说该团队必须从列表中选择网站并选择时间:“他指导的研究团队选择的时间和一般地点对于抽样活动,公司提供了在这些期间发生的完井的访问

研究小组根据参与公司提供的地区可用地点列表选择了完井附近的生产地点“这是我的两分钱:所有这些关于统计代表性的讨论,小型数据集,只有少数几家公司,以及天然气公司选择的网站都错过了一个关键结果 - 也许是最重要的一个艾伦等人的研究清楚地表明,那里有很多网站

泄漏率低;换句话说,石油和天然气行业能够进行压裂作业,天然气泄漏量非常低也许这是大多数井的典型特征,也许不是无论如何,它可以告知未来井的运行方式:让我们找到漏水率低的井正在做什么,将这些程序转化为最佳实践,并要求所有井都以这种方式运行,并且如果它们搞砸了就提供严厉的罚款

当我们处理它时,我们要求他们安装监控器在他们的井中实时跟踪甲烷泄漏也许,也许,我们已经取得了一些进展与TheGreenGrok在Facebook上关注我们

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