鲸鱼'蜡'可以帮助拯救濒临灭绝的哺乳动物吗?

研究人员发现,鲸鱼耳内的蜡可以存储有关动物在整个生命过程中暴露于污染物和压力水平的各种有用信息

该团队由德克萨斯州韦科贝勒大学的环境科学家Sascha Usenko领导,于2007年从与加利福尼亚州圣巴巴拉海岸发生的船舶相撞的蓝鲸(Balaenoptera musculus)中拔出耳塞,并发现它已接触到几种有机污染物,并含有高水平的应激激素皮质醇,因为它达到性成熟

“对于几乎所有动物来说,很难恢​​复有关化学品接触的时间特定信息,”贝勒的生物学家斯蒂芬特朗布尔说,他是该研究的合着者,本周发表在美国国家科学院院刊上

对于相对罕见的蓝鲸来说尤其如此,蓝鲸是世界上最大的居民

受历史捕鲸活动的影响,蓝鲸在全球仅有5,000-12,000人,他们受到渔网纠缠,环境噪音和污染的威胁

科学家长期以来一直使用鲸脂作为这些巨大生物在穿越海洋时吸收的化学物质的记录

但对脂肪的分析并不表明化学污染何时发生,或持续多长时间

鲸鱼的耳塞来自研究中使用的蓝鲸

鲸鱼耳垢是一种富含脂肪的沉积物,储存与鲸脂相同的化学数据

但它也记录了时间 - 类似于树的戒指,蜡被放置在明暗带中,每个带大致相当于六个月的时间段

在鲸须,或过滤喂养,鲸鱼,耳垢形成一个固体插头,可能是几十厘米长,即使在它死亡后仍保持完整

Usenko和他的团队将他们的标本确定为年龄约12岁的男性

在他短暂的生命中,他接触了16种持久性有机污染物,包括杀虫剂和阻燃剂

暴露于最持久的化学物质的第一年最大 - 占其终生接触总量的五分之一 - 表明在子宫内和哺乳期间母亲的污染物转移

已知污染物的母体转移发生在其他哺乳动物中,例如海豹和人类

一旦这些化合物进入食物链,它们就会被传递并积聚

“其中一些化学品已不再使用,例如2005年被禁止使用的阻燃剂,但它们可以粘附50或60年,”Usenko说

从耳垢中发现的其他毒素可能在途中被捡起

水银 - 可能导致脑损伤 - 在样本中飙升两次,大约五年和十年

在鲸鱼的生命中,皮质醇(一种压力荷尔蒙)的浓度增加了一倍

鲸鱼达到性成熟后直接达到峰值,大约十岁,表明性竞争带来了压力

但尚不清楚整体增加是由自然事件引起的,例如断奶,还是人为活动,如污染和噪音

华盛顿奥林匹亚Cascadia研究集体的海洋生物学家Jeremy Goldbogen说,这项研究“令人兴奋”,但“无法区分基线压力水平与人为干扰相关的水平是研究的局限性

”雄性蓝鲸他的耳塞被收集用于研究

(Michelle Berman-Kowalewskic,博士,圣巴巴拉自然历史博物馆,加利福尼亚州圣巴巴拉市

)Usenko和他的团队现在希望通过分析全球博物馆中的1,000个或更多鲸鱼标本来调查这个问题

“如果我们能够看到生活在没有我们现在看到的压力的环境中的个体,那么我们就可以梳理出皮质醇增加的原因,”他说

这个故事最初出现在自然新闻中

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