煤炭公司官员被指控据称隐瞒黑肺病的风险

肯塔基州煤矿的八名前监管人员和安全官员周三因涉嫌欺骗或误导联邦监管机构对有害煤尘工人暴露于美国肯塔基州西区检察官罗素科尔曼的数量而被起诉

现在已经解散的阿姆斯特朗煤炭公司经常向矿山安全和健康管理局提交虚假记录,试图淡化其两个煤矿的煤尘量

通过这样做,该公司将隐瞒其矿工患尘肺病的真正风险,更为人所知的是黑肺病据称,阿姆斯特朗的欺诈行为首次在2014年的HuffPost报告中披露

当时,该公司位于Muhlenberg县的Parkway矿的矿工们表示他们已经受到管理层的压力,要求人为地记录人为的低读数

他们的防尘泵是矿工用来测量矿井大气中煤尘的装置他们说,他们只使用他们的一小部分班次,因此收集了一个误导性的低数量

周三发布的起诉书也提出同样的指控,称这是一个阴谋“向MSHA隐瞒正在进行的,系统的和普遍存在的强制性健康和安全标准“被告据称命令Parkway Mine和Kronos Mine的员工拆除他们的灰尘泵,并在地雷特别多尘时将它们置于干净的空气中

其中一些人还认证了提交给政府的灰尘读数,他们知道他们错了Tony Oppegard,一名肯塔基律师一直致力于矿山安全问题已有近40年的经验,他说这样的起诉非常罕见Oppegard代表Parkway的矿工向MSHA报告了粉尘欺诈行为并声称他们因安全行动而遭到报复“这是罕见的,首先Oppegard说:“对矿井安全有任何起诉,”将他们放在健康公司身上的情况更为罕见有许多人被起诉“起诉书称,Parkway的前任主管Charley Barber告诉同谋做任何必要的事情来”让泵进来“ - 也就是说,接受可接受的煤炭尘埃读数起诉书中提到的其他人是Brian Keith Casebier,Steve DeMoss,Billie Hearld,Ron Ivy,John Ellis Scott,Dwight Fulkerson和Jeremy Hackney根据煤矿安全法,煤炭经营者必须控制煤尘水平

标准曾经是每立方米空气20毫克;最近降低到15毫克,以更好地保护矿工免受黑肺的影响有些方法可以让运营商减少煤尘,特别是通过更好地通风矿井,但他们中的许多人不愿意放慢速度或停止生产以便采取适当的措施对粉尘欺诈感到不舒服的矿工经常害怕报告,因为害怕失去工作甚至在该地区的其他矿区被黑名单但是在Parkway,一些勇敢的矿工愿意说出他们认为的东西

危险的做法,2014年采访HuffPost,Parkway矿工贾斯汀格林威尔说,向MSHA提交虚假的灰尘读数是常规的虽然当时只有29岁,他已经经历了呼吸急促,他指责矿井的尘埃“它已经开始了自从我在那里开始以来,“他当时说”所有这些人都在管理层,他们知道这是错的但他们并不关心我们的健康“另一位矿工,迈克”翻转威尔逊,成为直言不讳的评论家,他已经在2014年处于黑肺疾病的第一阶段,他已经处于黑肺病的第一阶段,他觉得自己不会因为“我去过那里以来一直在作弊而遭受欺威尔逊在2015年退休时却对这个问题如此热情,以至于他自愿担任Parkway的矿工代表

他有权让他回到矿场,以确保采取适当的安全预防措施阿姆斯特朗煤炭公司没有被指控犯罪该公司的母公司,总部位于圣路易斯的阿姆斯特朗能源公司(Armstrong Energy)去年宣布破产,其部分业务由首席执行官鲍勃·默里(Bob Murray)管理的煤炭巨头穆雷能源公司(Murray Energy)收购,同时对粉尘欺诈提起诉讼

这种做法本身在煤炭工业中很普遍 1998年,路易斯维尔信使杂志发表了深入调查,详细介绍了地雷如何伪造煤尘数量,将监视器固定在午餐盒中或将它们放置在清洁进气口附近2012年公共诚信中心的调查显示,粉尘欺诈的起诉几乎停止了

2002年Oppegard说他发现周三宣布的起诉书鼓励“这是一种普遍的做法;它当然不仅限于阿姆斯特朗煤炭公司,“他说”我认为它确实向所有运营商和所有负责在矿山进行粉尘采样的员工发出信息:他们最好不要伪造这些记录或提交虚假样本“

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