DNA帮助解决绝种食肉动物的奇怪案例

作者:Charles Choi,LiveScience贡献者发布时间:03/05/2013美国东部时间上午11:40 LiveScience周围生活在南极洲附近的狼类捕食者的起源之谜 - 这个难题甚至连查尔斯达尔文都难倒 - 现在已经解决了,研究人员说

科学家解释说,几千年前,已经灭绝的食肉动物通过穿越冰冻的海洋,显然已经前往距离最近的大陆数百英里的岛屿

红色的土狼大小的福克兰群岛狼是远在阿根廷东海岸的福克兰群岛的唯一哺乳动物

狐狸般的捕食者生活在海豹,企鹅和海鸟身上,直到1876年猎人灭绝它

福克兰狼的存在使达尔文在1834年第一次遇到它时感到困惑

“这个伟大的食肉动物怎么到达460公里的一组岛屿(距离最近的大陆285英里)没有其他陆地哺乳动物吗

“澳大利亚阿德莱德大学的进化生物学家,研究员Alan Cooper问道

“如果它来自陆桥,那么这些岛屿也应该被啮齿动物覆盖,因为南美洲是啮齿动物的中心

” “这令人难以置信的驯服 - 它游向水手,挥舞着它的尾巴,”Cooper告诉LiveScience

“这导致有人认为这是一只半驯养的狗,美洲原住民在狩猎时掏出,解释了当那里没有其他哺乳动物时它到达福克兰群岛的情况

” [画廊:照片揭示了惊人的狼]然而,过去对福克兰狼的博物馆标本中DNA的分析,包括达尔文收集的那些,显示它毕竟不是一只狗

相反,它最近的活着的祖先是来自南美大草原的鬃狼(Chrysocyon brachyurus),一种奇怪的食肉动物,类似于红狐狸,腿几乎是高跷

为了帮助解决福克兰群岛狼如何在岛屿上殖民的神秘面纱,库珀和他的同事将其DNA与最近绝迹的大陆亲属Dusicyon avus的残骸进行了比较

这种食肉动物类似于福克兰群岛的狼,除了较小的牙齿和下巴

分析表明,福克兰群岛的狼一直到大约16000年前才从其大陆表兄弟中分离出来,之后科学家们认为人类已经到达南美洲的这个南方

这一次恰逢冰河时代的最后一个高度,当时冰川覆盖了地球的大部分区域

“当时世界各地的海平面都非常低,因为所有的水都冻结在冰盖上 - 事实上,它们比现在低了约130米(425英尺),”库珀说

研究人员随后对过去的研究进行了调查,并发现了现在水下阿根廷海岸岩石梯田的参考资料,当海平面较低时,这将会形成一条狭窄,浅海的海峡

“这条海峡的宽度只有20至30公里(12至18英里),但是当它在寒冷的时期被冻结时,福克兰群岛的狼可以有效地穿过海峡到达岛屿,”库珀说

虽然福克兰群岛的祖先显然更愿意徘徊在这座桥上,但“啮齿动物不喜欢走过大量的冰,”库珀说,并解释了他们离开这些岛屿的情况

科学家于3月5日在Nature Communications杂志上详细介绍了他们的发现

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