印度的钍燃料梦想

钍是核电的第五个甲壳虫乐队的流行音乐这是核燃料在原子能早期表现出光荣的承诺,但不知何故,在某个地方,我忘记了我第一次了解印度在2009年恢复钍能力的计划当我开始写Geek Nation时,这本书探讨了印度成为科学超级大国的明显野心,我很少有机会进入该国民用核计划的庞大中心 - 巴巴原子研究中心,距离孟买研究不远的钍燃料研究中心反应堆自1955年以来一直在这个网站上发生(事实上,当你通过安全屏障时进入时间扭曲的感觉显而易见)并且最终接近它的顶峰这是一个将印度成为全球技术梦想的项目领导者瑟银是最初的核燃料它为世界上第一座全尺寸原子能发电站提供动力,该发电站于1954年在宾夕法尼亚州的Shippingport建成

当时,它似乎是理想的:钍释放的能量多于同等数量的铀燃料,这意味着它产生的废物更少

它也有更少的长寿命废物元素,不需要存储在条件恶劣或持续时间过长但是,在证实运输之后,铀成为了受欢迎的核燃料,部分原因是钍的性质意味着它无法精炼制造武器今天,因为铀的可用性和价格成为可能随着国家开始寻求更清洁,更安全的燃料,钍正在卷土重来,印度一路领先“在印度,钍的供应至少是铀的八倍”,我是Bhabha原子研究中心反应堆设计和开发小组负责人Ratan Kumar Sinha博士告诉我们,有数百万吨的独居石 - 钍被提取的矿石 - 躺在印度海滩上他的团队现在致力于使用由钍驱动的高级重水反应堆,其设计寿命为一百年

它将在未来几年内投入运行如果成功,政府计划将其作为其中之一

印度的下一代电源但这些钍反应堆不仅仅是印度扩大能源基础设施的雄心壮志像中国一样,这个极客国家正在建立本土核技术的强大专业知识据世界核协会称,印度希望提供到2050年,核电的四分之一电力将从大约3%上升到现在的水平,现在Sinha的希望是它可能最终供应一半

民用核电计划也只关注出口市场 - 向绝望的发展中国家出售小型核反应堆更多无碳能源该国的太空计划是印度在科学和工程方面长期思考的另一个例子在美国宇航局首次登月的同一年,印度空间研究组织已经从一个适度的卫星发射项目发展到2008年向月球发射探测器现在,它正在计划首次载人任务G Madhavan Nair,一枚火箭科学家和印度空间研究组织的前任主席在2010年告诉我,“人类在外太空的存在将成为未来太空社区的主要要求之一”另一位资深空间科学家向我建议印度也可能有一天需要在其他星球上挖掘资源很容易对印度科学家的成就持怀疑态度他们没有像中国人那样做得那么多,而且在专利和出版物方面,他们仍然落后于欧洲,美国,澳大利亚和日本但是在我对Geek Nation的研究结束时,很明显这是一个为遥远的未来而规划的国家而不仅仅是任何未来:技术的所有人eap通用制药实验室,缺乏想象力的IT外包公司和过去二十年来对印度科学机构平庸的指控,人们越来越决心投资于科学和技术的长期发展政府正在建设数百所新的大学和工程大学,目标是将学生人数增加一倍以上 还计划投资2.5亿美元的中微子天文台,这将提升印度在粒子物理学方面的国际地位

然而,没有任何一个故事能够充分体现印度长期思考钍的非凡能力

几十年来,印度科学家一直在研究这种燃料

正是建立他们的第一个钍动力核反应堆的合适时刻如果世界其他地方认为印度是一头终于崛起的沉睡大象,那么这个故事就会揭示出当大象完全清醒时会有多少东西可以看到引用印度总理曼莫汉·辛格两次从传奇的战时英国首相温斯顿·丘吉尔(两次在印度科学大会上发表演讲,这是全国最大的年度科学大会)中借用了两次,这一点总结了他的国家的雄心壮志

:“未来的帝国将成为思想的帝国”

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