飙升的油价是中东的双刃剑

当三位数的油价应该为该地区带来巨大财富时,为什么阿拉伯世界会因社会和政治动荡而痉挛

答案可能是能源投入和食品价格之间的联系突然使油价飙升成为世界上最大的食品进口区域的双刃剑

埃及人即将发现,根除当地独裁者要比养活人口要容易得多

在一个年均降雨量小于2英寸且只有3%的土地可耕种的国家,有8000万人口的压力感受到了贫困的压力

除了维持生命的尼罗河沿岸的狭长地带,埃及基本上是一片荒凉的沙漠

然而,埃及人口从20世纪60年代初的2700万增加到现在的8000万

虽然普通埃及妇女的出生率从六个孩子下降到略高于三个,但仍然使人口的年增长率超过2%

按照这种速度,埃及的人口将在2050年翻一番,达到1.6亿

但该国已经进口了40%的粮食供应和60%的粮食

即使像胡斯尼·穆巴拉克这样残酷镇压的政权仍然将该国国内生产总值的7%用于食品和能源补贴

替代政权能否支付更多费用

不太可能,特别是当该国的石油产量在1996年达到顶峰并随后下降了30%时

由于对补贴燃料的强劲需求,石油出口下降了50%

今天阿拉伯国家面临的问题是,高油价直接导致粮食价格上涨

虽然石油可能在中东获得大量补贴,但加拿大,俄罗斯和澳大利亚等主要粮食出口国并没有阿拉伯国家越来越多地依赖其粮食供应

从运行拖拉机和联合收割机的柴油燃料到通过灌溉系统抽水所需的动力,现代农业是能源密集度最高的行业之一

中东是世界上最大的粮食进口地区

随着石油价格的上涨,食品进口价格也随之上涨

埃及在人口增长失控方面遇到的问题并不是该地区所独有的

鉴于目前群众在利比亚,阿尔及利亚,也门,约旦和巴林的街头要求改变政权,他们在整个中东地区都有证据

沙特阿拉伯能成为下一个吗中东的人口增长正在迅速超过土地的承载能力

民主改革可能是抗议者的口碑,但人口改革是该地区问题的核心

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