当它来到水中时,美国之上的土地已经走到了尽头

我最近前往澳大利亚,向悉尼,墨尔本和珀斯的100多名水务工程师讲话,我带着一大堆重要的经验回到了美国

在一些关键的水问题上,我们的朋友Down Under在美国领先一年,我们需要迅速赶上

澳大利亚是古代水手Rime着名系列的化身:“到处都是水,水,而不是喝水

”在纽约皇后区长大,我是地图集和百科全书的狂热读者

我记得在澳大利亚学习,看到广阔的沙漠和炎热的内陆,一个真正的荒岛大陆

即使在八岁时,我也知道澳大利亚人有水问题

长期缺水肯定会使一个国家关注焦点 - 澳大利亚政府认为干旱每年造成国内GDP的1%

农业出口是该国经济的重要组成部分,它们需要该国大部分的水资源

但是,都市人和工业界也希望分享

在将墨累河和达令河变成大型灌溉渠道的早期阶段做出的决定造成了一些重大的不公平现象 - 例如,作为该系统水的上游用户的农场和城镇消耗了流域水的83%

在管道的尽头,阿德莱德的100多万公民依靠墨累 - 达林系统获得90%的饮用水

拔河比赛正在进行中

到目前为止,这听起来大多数美国人都很熟悉但澳大利亚人所做的事情 - 我们还没有 - 将水资源保护作为日常生活的一部分

更好的保护,更好的定价和更好的交易市场表明,澳大利亚人明白水是一种有价值的商品,而不是一个可以理所当然的简单生活事实

在北悉尼公园,标志鼓励居民保持雨水清洁

这是一项活动的一部分,向公民展示了从烟头到狗粪到多余的肥料,从风暴中消失的一切,都会影响水质并需要昂贵的清理工作

在北部,昆士兰州已着手实施Target 140计划,旨在将居民用水量减少到每人每天140升(37加仑)

这听起来像是在这里悄然失败的那些崇高努力之一

但昆士兰人的家庭用水量减少了43%,达到每天34加仑

他们超越了目标

澳大利亚人为Bunnings的大型家居装修连锁店(想想美国的Home Depot)欢呼,当时它每家商店投入5万美元来捕获和处理雨水

现在,这些地点中的每一个都可以平均满足其苗圃80%的用水需求

我们在这里如何做,Home Depot,Lowe's和沃尔玛

水被计量和分计量,因此用户知道他们实际使用了多少水

(在我们的农场和牧场上情况并非如此

)水价昂贵,因此农民采用的技术和做法使他们能够从每一滴水中获得尽可能多的价值,并且他们越来越多地转向更高价值,节水的作物

另一方面,多余的水可以被拍卖给其他用户,从而为保护创造了动力

(在美国西部,保护可能导致失去水权 - 这是可以想象到的最大的抑制因素

)在城市中,我们看到同样强调保护

政府的WaterMark对建筑商和消费者意味着什么,维多利亚州的西部水务公司发誓要到2017年实现碳中和,雨水收集项目在内陆雨后像斯图尔特的沙漠豌豆一样突然出现

这些都是真正的改进,他们不仅在公众的视线中,而且还与公众接触

人们认识到了这一挑战,他们也是解决方案的一部分

我不认为Vegemite会在这里流行起来

但我确信希望我们能够体会到澳大利亚的水资源管理方法

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